Après des années de sélection, Bejo/DGS introduit la première échalote de semis résistante au mildiou, Innovator. Une variété hybride avec un bulbe légèrement plus allongé et une couleur attractive, qui convient aux régions de jours longs.

Le mildiou est un problème grave dans les champs de production de nombreuses régions du monde. Il infecte le feuillage de l'échalote, ce qui finit par provoquer des pertes importantes dans les récoltes voire même leur destruction complète. Innovator est bien adaptée au marché biologique mais est également très souhaitable pour le marché conventionnel, car elle nécessite moins de traitements. Les semences biologiques d'Innovator seront disponibles dans un avenir proche. Innovator offre un matériel de propagation très sain sous forme d'échalote de semis, ce qui représente un avantage énorme par rapport à une échalote à multiplication végétative.

Timo Petter, responsable de la recherche pour cette espèce chez Bejo, indique : "Au milieu des années 80, nos sélectionneurs ont intégré la résistance au mildiou (HR : Peronospora destructor) de l'espèce sauvage d'Allium A. roylei dans l'espèce Échalote. Grâce à la sélection, au croisement et à la reproduction (naturelle) classique, nous avons mis au point des lignées parentales portant la résistance. De plus, la variété présente de très bonnes caractéristiques telles que la vigueur, la forme oblongue, les multiples points végétatifs, la teneur en matière sèche, la fermeté et une bonne qualité de peau". Après des tests approfondis et permanents des combinaisons de lignées parentales dans des croisements hybrides, l'échalote de semis hybride, Innovator, a été sélectionnée comme le meilleur croisement et le plus stable. L'ensemble du processus de développement, depuis le premier croisement d'espèces jusqu'à la mise sur le marché des semences hybrides commerciales, a duré 30 ans. Timo Petter ajoute : "Après cette longue période de sélection, nous sommes très fiers de la nouvelle variété Innovator. C'est un ajout passionnant à notre gamme d'échalotes de semis".

Pendant cette longue période de test et de sélection, les sélectionneurs ont acquis une expérience précieuse sur la résistance au mildiou, en culture, en stockage et sur les lignées parentales en production de semences. C'est ce qui donne à Innovator la certitude de combiner la résistance unique au mildiou avec les caractéristiques de qualité les plus élevées observées dans les autres variétés d’échalotes de semis sélectionnées par Bejo/DGS.

La résistance au mildiou est une caractéristique importante d'Innovator, mais elle présente également d'autres avantages pour le producteur. La variété a un bon rendement et convient parfaitement à un stockage de longue durée. L'échalote de semis est d'une belle couleur cuivrée avec une couleur interne rose et a une forme allongée. Innovator est idéale pour le marché de frais et l'industrie et a la même vigueur et la même capacité de stockage que la variété standard du marché, Conservor.

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