Améliorer la production alimentaire et la rendre durable

En raison de l'augmentation de la population mondiale, la demande de nourriture augmente. En même temps, les terres agricoles disponibles pour la production alimentaire diminuent.

"L'utilisation de meilleures variétés et de meilleures méthodes de culture, de sorte que chaque hectare de terre produise plus de nourriture, nous permettra de produire suffisamment de légumes ", déclare John-Pieter Schipper, PDG de Bejo. L'entreprise s'occupe de la sélection de variétés, de la production et de la vente de semences de légumes.
 

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Comment la sélection contribue-t-elle à un meilleur rendement ?

"Les plantes sont fondamentalement vulnérables. Souvent, toutes les semences ne germent pas et les plantes qu'elles produisent ne sont pas suffisamment résistantes aux maladies. En améliorant la qualité des variétés par le biais de la sélection, la capacité de germination des semences peut être renforcée et la résistance de la culture aux maladies peut être améliorée". " Un avantage supplémentaire est qu'une variété résistante n'a pas besoin d'être traitée avec des agents de protection des cultures ou alors moins ", ajoute le directeur de la R&D, Bert Schrijver. " De cette façon, vous travaillez non seulement plus efficacement et plus rationnellement, mais vous vous concentrez également davantage sur la protection de l'environnement ".

La résistance à la maladie est-elle le seul objectif ?

"Certainement pas", dit John-Pieter Schipper. "La sélection permet également de rendre les variétés plus adaptées à la croissance sous certaines conditions. Les variétés pour les régions chaudes et sèches exigent des caractéristiques différentes de celles pour un climat plus modéré ou humide. C'est pourquoi nous travaillons avec des producteurs locaux dans le monde entier, afin de pouvoir développer des variétés adaptées à leur situation. Nous conseillons également les producteurs dans l'application des techniques culturales pour leur permettre d'obtenir le meilleur rendement possible".

Quelles sont les techniques utilisées par Bejo pour le développement de nouvelles variétés ?

" La sélection implique l'application de caractéristiques qu'une variété possède déjà naturellement ", explique John-Pieter Schipper. " Dans la sélection variétale, vous le faites par le biais de rétro-croisements et de tris. "Grâce à de nouvelles techniques de sélection, comme CRISPR-Cas9, vous y parvenez plus rapidement car vous pouvez appliquer une modification souhaitée à un gène très précisément et à l'endroit souhaité. Cette méthode permet de réduire considérablement le temps de développement d'une variété, qui autrement prendrait normalement entre dix et quinze ans. En outre, Bejo applique également les technologies de semences les plus modernes pour obtenir un résultat maximal de la semence. Par exemple, en appliquant un enrobage sur la graine et en ajoutant une quantité minimale d'un produit phytosanitaire. Cette couche protège la semence pendant le processus de germination et réduit le nombre de pulvérisations dans le champ. Cela contribue grandement à rendre la culture durable. Cependant, les changements dans les réglementations actuelles de l'UE limitent considérablement l'application de cette technologie".

Ces règles s'appliquent-elles à l'échelle mondiale ?

"Malheureusement non", répond John-Pieter Schipper. "Il y a un patchwork de règles et l'Europe applique généralement des règles plus strictes que les autres continents. Nous avons le sentiment que beaucoup de ces règles ne sont pas suffisamment fondées sur des bases scientifiques. Il a été prouvé que les semences enrobées conduisent en fin de compte à une utilisation nettement moindre des produits phytosanitaires dans les champs. Et l'édition du génome, pour autant qu'elle soit appliquée au sein d'une même espèce végétale, n'est en fait rien d'autre qu'une accélération du processus de sélection et un outil pour pouvoir y parvenir de manière efficace et précise. Le développement de nouvelles variétés vous permet d'anticiper plus rapidement l'évolution des conditions de culture et du climat et l'apparition de nouvelles maladies et de nouveaux ravageurs".

Comment le développement de meilleures variétés contribue-t-il à la biodiversité ?

"La sélection végétale bénéficie de la large disponibilité du matériel génétique", explique Bert Schrijver. "Nous travaillons avec des banques de gènes dans le monde entier, comme la banque de gènes de Wageningen (CGN). Les entreprises de sélection aident les banques de gènes à maintenir leurs collections uniques. Le matériel génétique qu'elles gèrent peut être réutilisé par les entreprises de sélection comme base pour le développement de nouvelles variétés. La biodiversité et l'accès au matériel génétique sont essentiels pour le succès des programmes de sélection".

" Une autre façon dont nous contribuons à la biodiversité est nos colonies d'abeilles ", poursuit Bert Schrijver. "Bejo est spécialisée dans les cultures maraîchères de plein champ. Dans plus de 80 % des cultures de Bejo, des dizaines de milliers de colonies d'abeilles sont utilisées pour la pollinisation dans le processus de production des semences. Par la recherche, nous essayons d'améliorer la santé des abeilles et de contribuer à la réduction de la mortalité des abeilles dans le monde".

En plus de l'agriculture durable, l'agriculture biologique est-elle également un des objectifs de Bejo ?

"Nous proposons une gamme de variétés biologiques depuis plus de vingt ans ", déclare John-Pieter Schipper. " D'une part, nous faisons cela pour apprendre à utiliser les technologies utilisées pour la culture biologique pour la culture conventionnelle. D'autre part, il y a une demande croissante de légumes biologiques dans les pays occidentaux. Pour répondre à cette demande, nous fournissons aux producteurs biologiques des variétés adaptées et des semences biologiques de haute qualité".

" La culture biologique des légumes doit être le point de départ et notre objectif est d'intégrer autant que possible ces connaissances dans la culture conventionnelle ", ajoute John-Pieter Schipper. " Là où les solutions biologiques ne fonctionnent pas de manière optimale, des engrais et des produits phytosanitaires sont nécessaires pour pouvoir répondre à la demande alimentaire mondiale. Après tout, on ne peut pas se permettre de prendre des risques avec l'approvisionnement alimentaire. Nous considérons qu'il est de notre devoir de contribuer à un approvisionnement alimentaire durable en développant des produits résistants aux maladies,

Vous voulez des semences qui germent parfaitement et se développent en une plante robuste

John-Pieter Schipper - PDG